Hai! Ik ben Floortje, de drijvende kracht achter iErnest. Ik geloof in simpel en sprekend ontwerp met een heldere functie en een goed verhaal. In mijn decennium als creatief ondernemer heb ik geleerd dat we eigenlijk geen nieuwe spullen nodig hebben in onze Westerse wereld. Liever zou ik zien dat onze spullen wat langer meegaan in plaats van ze om de haverklap te moeten vervangen. En daar komt iErnest om de hoek kijken; om onze gadgets te beschermen tegen valpartijtjes, iets dat ons allemaal wel eens gebeurt (mij tenminste wel). Maar het gaat niet alleen maar om de functionaliteit; we geven een vermogen uit aan prachtig vormgegeven apparatuur, dus wat we er ter bescherming omheen doen moet wel iets toevoegen! Dat is het doel van iErnest, onze gadgets beschermen, maar dan wel in stijl.

Zo is het allemaal begonnen.

Op een zonnige vrijdagmiddag in de zomer van 2010 stonden mijn voormalig compagnon en ik – in een eindeloze zoektocht naar het beste hoesje voor onze toenmalige iPhone’s 3G – in de werkplaats achterin ons kantoor, met in de ene hand een biertje (dat mag op knutselmiddag) en in de andere een samenraapsel van leer en elastiek. Nadat we besloten hadden aan welke kant het elastiek en aan welke kant de leren flap moest komen, namen we de eerste twee prototypes in gebruik. Toen eerst onze vrienden en niet veel later totale vreemden op straat en in de trein vroegen waar we die hoesjes vandaan hadden, snapten we dat we aan de slag moesten.

We fabriceerden er nog een paar (3000 stuks!) in onze eigen werkplaats en verkochten die in een eenvoudige webshop. En dat terwijl we daarnaast gewoon onze interieur-ontwerpstudio runden.. Laten we zeggen dat dat een vrij drukke tijd was.

Inmiddels is iErnest een solo-onderneming – evenals de interieur-ontwerpwerkzaamheden die ik ook nog steeds doe onder de naam DESIGNPACT. – en worden de iErnest producten met de hand gemaakt in een prachtig ambachtelijk leeratelier in Pedreguer, Spanje. Waarom produceren in Spanje? Omdat ik geloof dat dit vakmanschap het verschil maakt. Antonio Gil en zijn personeel bij GilCar hebben generaties-lange ervaring met het bewerken van leer en zij kunnen precies de ambachtelijke kwaliteit produceren die ik zoek. Ik ga regelmatig bij ze langs in Spanje en door onze krachten en expertises te bundelen kunnen we ter plekke en zonder vertraging blijven verbeteren aan de producten. Ook blijf ik door mijn bezoekjes goed op de hoogte van de nieuwste ontwikkelingen op leergebied, die me weer dichter bij andere doelen brengen, zoals mijn wens om alle materialen en productiemethoden helemaal eco-vriendelijk te krijgen. Daar ben ik nog niet, maar ik ben wel al een heel eind!

Foto’s door iErnest en Hans van Veen @ Moor image